Port de Beyrouth : l’incendie éteint, des aides alimentaires réduites en cendres

Port de Beyrouth : l’incendie éteint, des aides alimentaires réduites en cendres

Les pompiers libanais ont éteint, ce vendredi 11 septembre, les dernières flammes de l’énorme incendie qui a débuté la veille dans le port de Beyrouth, et a détruit de l’aide humanitaire cruciale et ravivé le douloureux traumatisme d’une population sous le choc après l’explosion dévastatrice au début d’août. La défense civile libanaise a assuré dans un communiqué que les opérations « de refroidissement se poursuivent sur le site pour empêcher l’incendie de repartir ».

« Au milieu des entrepôts soufflés par la gigantesque déflagration du 4 août mais encore remplis de cargaisons, des pompiers parfois juchés sur une plate-forme élévatrice projetaient de l’eau en contrebas pour empêcher une reprise du feu. Le sol était envahi de mares d’eau, tandis qu’une épaisse fumée blanche flottait sur un paysage de ruines », rapporte l’AFP.

L’incendie s’est déclaré dans un entrepôt utilisé notamment par la Croix-Rouge internationale pour stocker des milliers de colis alimentaires et un demi-million de litres d’huile. Dans la nourriture se trouvaient notamment des pâtes, du sucre, du thé, des lentilles et des pois chiches, selon un communiqué de l’organisation.

En conséquence, « l’explosion et l’incendie auront indéniablement un impact sur l’aide humanitaire du CICR, que ce soit au Liban ou en Syrie » voisine, a averti la Croix-Rouge.

Des « réparations » pointées du doigt

Les habitants avaient découvert effarés, jeudi, une fumée noire opaque visible depuis plusieurs quartiers, provoquée par l’incendie de cet entrepôt où étaient stockées les denrées mais aussi des bidons d’huile et des pneus. Des « réparations » étaient menées sur le site avec une scie électrique, et des « étincelles » ont entraîné le feu, selon des « informations préliminaires » du gouvernement. « La République toxique », titrait ce vendredi le quotidien francophone L’Orient-Le Jour.

L’incident est venu rappeler la funeste journée du 4 août, quand une énorme quantité de nitrate d’ammonium stockée dans le port a explosé. Ce drame, la tragédie de trop pour une population déjà mise à genoux par une grave crise économique, a fait plus de 190 morts et 6 500 blessés, ravageant des quartiers entiers.

Dans un pays confronté à une dépréciation inédite de sa monnaie et des suppressions d’emplois généralisées, l’explosion est venue attiser la colère de la population, fustigeant une classe dirigeante quasi inchangée depuis des décennies et jugée responsable de cette catastrophe de par sa corruption et son incompétence. Depuis le 4 août, ce sont surtout la société civile, les associations et des volontaires qui ont volé au secours des populations sinistrées. Les autorités ont été décriées pour leur faible mobilisation face au drame.

« Déterminer les causes de l’incendie »

L’explosion du 4 août avait été provoquée par une importante quantité de nitrate d’ammonium stockée depuis plus de six ans « sans mesures de précaution », de l’aveu même des autorités. Quelque 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium avaient été initialement entreposées. Les principaux dirigeants de l’Etat, en premier lieu le président, Michel Aoun, et le premier ministre démissionnaire, Hassan Diab, avaient été avertis des dangers que représentait cette cargaison.

« L’incendie [de jeudi] ne peut en aucun cas être justifié », a estimé sur Twitter le Premier ministre libanais désigné, Moustapha Adib, qui planche sur la formation d’un nouveau gouvernement, le précédent ayant démissionné dans la foulée de l’explosion. Il a plaidé pour que les responsables « rendent des comptes », « une condition essentielle pour empêcher que de tels événements douloureux ne se reproduisent ».

L’entreprise BCC Logistics, chargée de la gestion de l’entrepôt qui a pris feu, a rejeté toute responsabilité dans le nouveau drame, appelant dans un communiqué à « déterminer les causes de l’incendie », et disant se réserver « le droit de porter plainte ».

M.M.H

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