Éthiopie : Les autorités affirment avoir pris le contrôle de la capitale du Tigré

Éthiopie : Les autorités affirment avoir pris le contrôle de la capitale du Tigré

L’Éthiopie a annoncé que l’armée fédérale avait pris le « contrôle » de Mekele, la capitale régionale du Tigré, désignée comme l’offensive ultime de l’opération militaire entamée il y a trois semaines dans cette région dissidente.

Dans un premier temps, le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a annoncé que l’armée était « entrée » dans cette ville qui comptait quelque 500 000 habitants avant le début du conflit.

« Nous avons réussi à entrer dans la ville de Mekele, sans que d’innocents civils ne soient ciblés », a-t-il déclaré dans un communiqué diffusé par la télévision officielle éthiopienne EBC.

Cette déclaration a été immédiatement suivie de celle du chef de l’armée, Berhanu Jula, qui a affirmé dans un message diffusé sur le même média que « les forces gouvernementales contrôlent complètement Mekele ».

Berhanu Jula affirme également que l’armée « chasse les membres du TPLF qui se cachent ». Contacté, le TPLF n’était pas joignable dans l’immédiat.  La vérification sur le terrain et de source indépendante des affirmations de l’un et l’autre camp est difficile, le Tigré étant quasiment coupé du monde depuis le début du conflit.

Jeudi, le Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, avait ordonné à l’armée d’enclencher la « dernière phase » de l’intervention démarrée le 4 novembre, en ciblant Mekele, le fief des dirigeants du Front de libération du peuple du Tigré (TPLF), qu’il combat.

Après 48 heures où rien ne filtrait sur la situation sur place, les autorités tigréennes ont déclaré plus tôt samedi que des « tirs à l’arme lourde » avaient touché la capitale régionale, où elles sont retranchées.

A.O